Current News

WQSV 106.3 Sonic Postcards

August 5, 2020

Our local independent radio station, WQSV 106.3, recently asked my family to send them some “sonic postcards” to play on air as filler material. So we recorded the below recordings about nature journaling, cats, interactive fiction, and more.

They’ll be playing these on the air over the coming weeks.

(Although it sounds like we recorded these out in nature or at gyms or what have you, we actually recorded these in the studio, and the station added ambient sound effects later. )

Deena, “Nature Journaling”

Thomas, “Intro to Spanish”

Owen, “The Cat Hub”

Matt 1, “Breakfalls”

Matt 2, “Interactive Fiction”

Play “Experiment #79”

July 22, 2020

Instead of regular summer camps, my kids have been taking online courses to learn video game programming. Check out Owen’s creation, “Experiment #79”! Click to play:

Experiment #79

Winner in SAAC/SDDA Art Contest, Week #8

June 15, 2020

Every week this summer, the Staunton Augusta Art Center and Staunton Downtown Development Association sponsored a new art contest around different themes. In previous weeks, my wife, each of my kids, and my mother-in-law won. This week was my turn. Week #8’s theme was friendship, so I submitted a slightly political piece titled “Friends Forever”:

SAART’s announcement says:

we are happy to announce that for our final week (and for the first time this summer)
we have a tie

My prize will be a T-shirt. The Warners are looking forward to tie-dying our winnings!

True Review Recommends EMPIRE OF THE GODDESS

May 4, 2020

In an America ravaged by disease, a religion threatens to . . .

Wait a minute. Is this fiction or the reality we’re living in right now?

Empire of the Goddess is still being noticed by reviewers. In its latest issue, the True Review listed it among its list of recommended books.

Need more information? Check out this tremendous review:

Watch the “Live With Sensei” Interview

January 26, 2020

Yesterday’s live interview with Film Sensei Jay Haynes went great! The show was supposed to only go thirty minutes, but we kept receiving such great questions from the chatroom that we talked for over an hour.

We mainly discussed the writing arts and martial arts, with occasional name-drops of Keith Minnion, Richard Chizmar, and John Johnson, with deep dishing about Star Wars, Star Trek, Game of Thrones, Lord of the Rings, and Buffy the Vampire Slayer. The “Live With Sensei” audience was also treated to Jay wristlocking me live on camera! You don’t want to miss that, so watch the whole gory show below. I’m going to ensure I’m subscribed to his channel, because next week the subject will be a show-and-tell of “failed experiments.”

Upcoming Appearances

January 23, 2020

A couple of events to tell you about!

January 25 @ 3PM
Live with Sensei: Watch on YouTube
• Host Jay Haynes and I will kibitz about story craft.

February 14–16
Boskone 57
Westin Waterfront Boston Hotel
Boston, MA
More info
Deena Warner and I will be guests concerning online marketing for publishing industry in the “Great Website Designs & Boskone Reveal” panel. I’ll also be giving a reading from Empire of the Goddess and participating in other panel discussions on self promotion and the business of writing.

February 19 @ 8AM
Rotary Club meeting
Cold Harbor Restaurant
Mechanicsville, VA
• The Rotary Club of Mechanicsville will host me as a guest speaker during their breakfast meeting.

Interview on The Boskone Blog

December 11, 2019

The Boskone Blog, promoting next year’s science fiction & fantasy convention in Boston, has published a Q&A with me that you can read at this link.

Why, you might ask? Because Deena Warner and I will be guests at their February convention concerning website design and online promotion (my other job). I also hope to network with folks in SF/F publishing. It should be fun!

“The Confession” in THE BIG BOOK OF BLASPHEMY

November 18, 2019

Necro Publications has published my short story, “The Confession,” in The Big Book of Blasphemy. Given some of my other stories, I guess I’m a perfect fit, ha!

The anthology is on sale as a $15.95 trade paperback. It includes other writers such as Edward Lee, Ray Garton, and Charlee Jacob. I can’t wait to receive my contributor’s copies. Below is the publisher’s description:

If you’re religious, look no further – this is not the book for you. The Big Book of Blasphemy is just what the name says: BIG. With 30 stories from today’s best extreme horror writers, no one and nothing is sacred. These stories take on everything from goddesses to paleros to priests to saints and sinners, angels, demons, devils, and even pizza. From wretched pasts to dystopian futures, these tales explore a range of topics, religions, and blasphemies. The stories in this book range from serious to humorous, loud to quiet; there’s a sacrilege for everyone.

Treasure Hunt Triple Crown

November 2, 2019

Actual action photo of me using the Staff of Ra to locate the treasure.

Action photo of me using the Staff of Ra to locate the treasure.

For the third year in a row, the Warner family has taken first place in the Traipse/WQSV 106.3 Treasure Hunt, which took place Sept. 24 through today.  (Accounts of our previous exploits are here and here.)

What is it? The Treasure Hunt website explains:

The Treasure Hunt is a one-of-a-kind activity that gets Augusta County, VA residents exploring their surroundings, visiting local businesses, listening to community radio, competing to win an amazing prize package, and having fun over a weeks-long period in the fall.

Hunt organizers will hide a weather-proof “treasure” packet somewhere on public, safely-accessible land in Augusta County or its encompassed localities. The first eligible person(s) to find this packet will be able to redeem it for the prize package.

Clues as to the treasure’s location will be given over the air on 106.3 WQSV Staunton, via completion in the app of Traipse stops at landmarks and local businesses, through social media posts by Hunt organizers and sponsors, and possibly through other means. The clues are rolled out over the course of several weeks.

This year, we followed the course of a pirate named Walt “Landlocked” Walker, who hid his treasure in the area. The treasure hunt took the form of over 60 clues, most of which where given out once an our on WQSV community radio. A typical example: “Traipse and WQSV bring you Treasure Hunt clue number 20: Turn left onto Summerdean Road.” Deena and I obsessively listened to the radio all day long and compiled them into a series of directions that led us on a wild goose chase around Augusta County. To save gas, we charted the course on Google Maps rather than actually drove it.

Some clues were given out online.  Here was clue 38:

Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook! Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook! Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook. Ook. Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook? Ook? Ook. Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook! Ook. Ook? Ook! Ook! Ook? Ook! Ook? Ook. Ook. Ook. Ook. Ook. Ook! Ook.

Many clues were like that. Maybe it was just a strange cryptogram with the word “Bacon” written over it, which was our clue to feed the cipher into an online Bacon Cipher decoder. We solved the above one by first Googling “Ook code,” which led us to another online decoder. The above code, fed into the decoder with the argument “TREASURE,” gave the solution: “Turn right where the creek is mossy.”

And on it went until we realized the directions were leading us to the Staunton Public Library, a conclusion confirmed by a cipher that led to a hidden URL containing a treasure map:

Finally, the day came when the Traipse folks released a whole bunch of clues at once, which led to more map parts. Deena rushed to the library and found the treasure here:

No, I’m just kidding. She actually found it here:

Opened up, she discovered the book was hollowed out and contained instructions for submitting our claim to the prize:

I was picking up the kids from school, so Deena single-handedly solved the final clues by herself, and she did it within an hour of their being released online. The number-two team found it only twenty minutes later, and the number-three team only a few hours after that.  Hell yeah, this was competitive.

The prize for us consisted of a few hundred dollars of gift cards to downtown Staunton businesses.  (We’re eating out tonight!)

Thanks to Traipse and WQSV for putting another great treasure hunt this year and for driving us crazy over the course of a month and half!

 

Book Signing at Know Knew Books

September 20, 2019

David Simms, Keith Minnion, and I are back for a return engagement in Staunton, VA, this Saturday at 5 p.m. This time, it’s at the grand opening of Know Knew Books.

The owner, a California transplant, told us he’s good buddies with James Franco, so I’m hopeful the actor will show up. Yep, I’m sure he’ll get right on that.

I’ll have copies of Empire of the Goddess on hand, and Dave said something about wearing a Speedo. What could go wrong?

There are not just one, but two Facebook event pages for this thing. Take yer pick! Page 1 | Page 2